Wednesday, May 31, 2006

Jesus: An Evangelical Perspective

Here is the presentation on an Evangelical perspective on Jesus, given on 20 May at Bangsar Lutheran Church, an Emergent Malaysia meeting.



I was confused, am I supposed to give a testimony? Or focus on Jesus? Arh... Tembak je lar. Began with my Ipoh story of being 'evangelised' by a schoolmate. I gotta 'accept Jesus as my personal Lord and Savior'.. This famous phrase needs some unpacking.



Being raised in a traditional chinese/taoist/buddhist family, I'm not particularly well-trained in the religious tenets but I know enuff the principle that you reap what you sow. At 15, I know that i've committed enough sins and wrongdoings to deserve punishment. So Luther's search for a gracious God was also mine. The first image of Christ was the Savior, He died on the cross as a substitute for us, taking upon Himself the divine punishment which we deserve and His righteousness is counted as ours so we may be reconciled to God. At our worst, evangelicals often have a blind spot on institutional sins - like political oppression, economic injustice, environmental destruction etc.



The virtue of cliche is brevity, its vice is shallowness. Nobody could claim that Jesus is Lord of every single area of his or her life this side of heaven yet we must know that Christ's Lordship permeates our personal as well as 'public' life. Calling Him Lord means obeying Him in all things. We are called and ordained salespersons, clerks, engineers, teachers, jazz musicians and lawyers (!!) etc
We need to come out from a 'ghetto, privatized faith' mentality.



The cherished hymn "What A Friend We Have In Jesus?" reminds us that Jesus is not only a moral example, a symbol or an authority figure. Evangelicals are 'big' on the need to have an intimate relationship/personal encounter with Jesus. He is someone closer than a brother, who hears and walks with us. A present reality! But can I say that at times, we carry it too far when "Jesus is my buddy" talk borders on the sin of levity?



Evangelicals are big on threefold ministry of Christ as Prophet, Priest and King. As a prophet, He reveals the will of God. In His life, teaching and action, He shows us how genuine humanity ought to be. Gentiles are included in the people of God... Evangelicals take seriously the Great Commission, and seek to make disciples of all people groups.



Lastly, Jesus is God Incarnate - fully divine, fully human. Here, we share the same Nicene/Chalcedon orthodoxy with other traditions. Some sections of evangelicalism suffer from historical amnesia (even chronological snobbery) - 'it's just me, my Bible and God'. But genuine evangelicalism recognizes our rich legacy of faith with Christians throughout the ages

Sunday, May 07, 2006

Apakah Itu Da Vinci Code?

Saudara dalam Kristus,

Saya harap artikel ini boleh membantu mengukuhkan iman dan membekalkan serba sedikit maklumat untuk gereja bersaksi kepada kawan-kawan mereka...

Isu-isu berkenaan Injil and Yesus kini sering dibangkitkan berikutan novel Dan Brown, The Da Vinci Code telah mendapat sambutan hangat dari pembacanya. Sebanyak 40 juta cetakannya telah dijual serata dunia. Ron Howard dan Sony Pictures juga akan membawa cerita ini ke panggung wayang pada Mei 18, 2006.

Kalau anda tahu sesiapa yang tertanya-tanya perihal isu-isu di bawah, sila berkongsi maklumat ini dengan mereka!

Siri 'blog' Agora ini bertujuan mengukuhkan iman dan melengkapi umat Kristian supaya bersaksi kepada mereka yang melihat filem atau membaca novel tersebut.

Saya berharap artikel di bawah dapat menggalakkan anda untuk menyampaikan kebenaran kepada kawan anda serta ahli keluarga yang akan menonton dan membaca buku tersebut.

Pengenalan Kepada Novel/Filem The Da Vinci Code

Pernahkah Constantine mengubahsuai Al-kitab?

Adakah Kitab Injil Sumber Sejarah Yang Sahih?

Apakah Itu Dokumen-Dokumen Nag Hammadi?

Bagaimana Kanon Perjanjian Baru Dibentuk?

Siapakah Maria dari Magdalena?

Siapakah Maria Yang Sebenar?

Pernahkah Yesus Berkahwin? (Bahagian 1)

Pernahkah Yesus Berkahwin? (Bahagian 2)

Adakah Pengikut Awal Yesus Mengisytiharkan KeTuhananNya?


Apakah Itu Da Vinci Code?

Penebusan Da Vinci Code (I)

Penebusan Da Vinci Code (II)

Apakah Itu Injil Yudas? (Gnostik)

Apakah Itu Injil Thomas? (Gnostik)

Apakah Itu Injil Barnabas? (Islam)

Apakah Itu Septuaginta?


Demi Kerajaan Tuhan,
Daud

Sinar Kemuliaan Tuhan paling gemilang dalam bahang kerinduaan umatNya
http://hedonese1.blogspot.com

Wednesday, May 03, 2006

Bukan Yudas Yang Kita Kenal

Bukan Yudas Yang Kita Kenal (The Judas We Never Knew)

Menurut Injil Yudas yang baru diterbitkan, Yesus telah bersubahat dengan pengikut yang membelotnya. Haruskah kita mempercayai Injil Yudas?

Oleh Collin Hansen : 6 April 2006 4.30 petang
Diterjemahkan Oleh "10Sen"

Terjemahan artikel Christianity Today


Injil Yudas itu muncul kembali ke dunia moden buat kali pertamanya pada hari Khamis di Washington D.C. Apakah kandungan Injil Yudas itu? Pertama sekali, ianya jelas bukan sebuah Injil. Ia juga bukan dikarang oleh Yudas. Tetapi ia memang penting, malah ia merupakan penemuan teks luar-alkitabiah yang terpenting dalam 60 tahun yang belakang ini, sepertimana seorang eksekutif National Geographic Society telah memberitahu The New York Times

Teks ini, iaitu satu salinan dokumen yang tertulis semasa kurun kedua selepas Masihi, menampakkan beberapa berita yang besar. Rupa-rupanya, Yudas bukanlah pengikut jahat yang mengkhianati Yesus dan telah membunuh diri kerana kesal. Tidak, Yudas ini hanya menurut kehendak Yesus. Kononnya, Yesus telah menerangkan kepada Yudas bahawa dia akan “melebihi semua [pengikut-pengikut Yesus]” sekiranya dia menyebabkan Yesus disalib.

Ini tentu akan mengubah beberapa perkara, sekiranya benar. Tetapi “berita” ini bukanlah sebab Injil Yudas itu bernilai. Sebaliknya, kerana teks ini, kita dapat mengesahkan dengan lanjut apa yang telahpun diketahui umum mengenai kaum Gnostik – orang yang mempunyai kefahaman menyeleweng yang dikutuk oleh ketua-ketua gereja awal seperti Irenaeus. Jangan keliru dengan kemunculan nama Yesus dan Yudas. Ini bukan teks Kristian. Injil Yudas tidak tersebar sehingga 150 tahun selepas Yesus mangkat. Dalam erti kata lain: Teks baru ini tidak memberi maklumat baru mengenai hubungan Yesus dengan Yudas lebih daripada wayang “Jesus Christ Superstar”.

Sehingga penerbitan Injil Yudas dan teks kaum Gnostik yang ditemui beberapa dekad dulu berhampiran Nag Hammadi di Mesir, kita banyak mempelajari mengenai fahaman Gnostik melalui penulisan apologis Kristian. Kerana Injil Yudas, kita sekarang dapat menentusahkan dua ajaran Gnostik yang utama. Menurut ramai tokoh ajaran Gnostik, Yesus tidak menjelma dalam tubuh manusia, atau dia mahu meninggalkan tubuh jasmaniahnya secepat mungkin. Yesus amat mahu kembali ke dunia roh. Dan Yudas telah menolong dalam pencapaian hasrat itu.

(“Engkau akan mengorbankan manusia yang menjadi jubah aku”, Yesus yang “rohaniah” memberitahu Yudas di dalam dokumen ini). Tambahan, kaum Gnostik percaya bahawa hanya segelintir yang terpilih sahaja yang akan benar-benar menghayati pengetahuan khas mengenai syurga. Injil Yudas mengandungi ajaran bahawa hanya Yudas, pengikut kesayangan Yesus, memahami sepenuhnya.

Kepercayaan Kristian jauh berbeza dengan ajaran Gnostik. Yesus, sebenarnya Tuhan dan sebenarnya manusia, telah mengalami kelahiran di bangsal dan kematian pada salib. Dia telah berkongsi dalam kemanusiaan kita, “supaya dengan kematiannya, ia dapat menghancurkan Iblis yang menguasai kematian” (Ibrani 2:24). Khabar ini bukan terbatas kepada segolongan kecil yang akan mencapai gnosis (pengetahuan khas) sahaja. Injil itu adalah “… kekuatan Allah untuk menyelamatkan semua orang yang percaya; pertamanya orang Yahudi, dan bangsa lain juga.” (Rom 1:16)

Walau bagaimanapun, ada yang mendakwa bahawa Injil Yudas dan teks-teks Gnostik yang lain membawa kesangsian terhadap kefahaman Kristian ortodoks. “Apabila penemuan-penemuan ini beransur-ansur tersebar ke gereja-gereja dan universiti-universiti,” pemberita New York Times John Noble Wilford dan Laurie Goodstein menulis, “terbentuklah generasi Kristian baru yang menganggap kitab Bible bukan Firman Tuhan, tetapi adalah hasil ciptaan angkatan kuasa politik dan sejarah yang telah memutuskan apakah teks yang sepatutnya dikanonkan, [1] dan mana yang patut disunting keluar. Kerana sebab ini, penemuan-penemuan tersebut telah terbukti amat merisaukan kepada ramai penganut Kristian.”

Siapakah penganut-penganut agama Kristian yang amat risau itu? Kita kurang pasti kerana nampaknya, Wilford dan Goodstein tidak menemubual seseorang daripada mereka pun. Karen King dan Elaine Pagels membangkitkan kembali lakonan Gnostik mereka. Kita juga bertemu dengan James Robinson, seorang cendekiawan tersisih yang telah mengarang sebuah buku tentang Injil Yudas tanpa melihat sendiri teks tersebut. Namun, Akhbar New York Times tidak menyebut bahawa Robinson percaya Injil Yudas itu tidak memberi maklumat apa-apa pun mengenai sejarah Yudas atau Yesus.

Saya telah berbincang dengan Darrell Bock daripada Dallas Theological Seminary beberapa jam sebelum beliau dijadualkan untuk bersyarah di Princeton, iaitu majikan Pagels. Dia menerangkan beberapa kepelikan mengenai kumpulan yang telah memberi kita Injil Yudas itu. Nampaknya, kumpulan “Cainite Gnostics” memperoleh nama julukan mereka daripada usaha mereka cuba ‘memulihkan’ orang yang aib dalam kitab Bible seperti Kain, orang Sodom dan Yudas.

Bock juga menunjukkan bahawa Al-kitab (kitab Bible) memang mengandungi pelbagai perspektif yang menarik berkenaan Yudas. Markus menggambarkan Yudas sebagai seorang yang terhuyung-hayang, sama seperti pengikut-pengikut Yesus yang menyalahfahami ajarannya. Yohanes yang menulis selepas Markus, menerangkan Yudas dengan cara lain. Yudas mengeksploitasikan kedudukannya sebagai bendahari untuk mencuri dari laci duit, dan Yesus memanggilnya “syaitan”. (Yohanes 6:70)

Menurut Bock, ajaran kitab Bible menunjukkan bahawa Yudas telah mengharapkan Al-Masih yang berlainan. Dengan perasaan yang hampa, dia telah menyerahkan Yesus yang dianggapnya sebagai ancaman kepada negara Yahudi. “Yudas mencerminkan seseorang yang telah menolak Yesus pada akhirnya,” kata Bock. “Ia adalah satu kisah yang tragik – bukannya sesuatu yang dikutuk semata-mata, tetapi kita harus berasa kesal dan sedih mengenainya.”

Ianya lebih tragik dan sedih daripada perolahan semula pendebatan lama mengenai kesahihan kepercayaan Kristian yang ortodoks.

[1] "Kanon" dalam agama Kristian ialah daftar kitab rasmi yang diterima sebagai sebahagian Alkitab, dianggap ilham dari Tuhan. (Sumber: Karya.net )